Meteoryty przylatujące na naszą planetę ulegają natychmiastowemu skażeniu

Meteoryty przylatujące na naszą planetę ulegają natychmiastowemu skażeniu

Zrozumienie meteorytów może pomóc nam zdobyć więcej wiedzy na temat formowania się naszego Układu Słonecznego i wczesnej przeszłości naszej planety. Z drugiej strony „nieskazitelny” meteoryt może nie istnieć. Tak wynika z nowego badania meteorytu Winchcombe. Ten meteoryt uderzył w Ziemię w lutym 2021 roku. Chemia meteorytu uległa dramatycznym zmianom w ciągu kilku godzin po wejściu w ziemską atmosferę. Wynika to z zanieczyszczeń z ziemi i atmosfery na Ziemi.


Kalcyt, halit i minerały siarczanu wapnia znaleziono w meteorycie Winchcombe. Według badań było to po rozpadzie w ziemskiej atmosferze. Minerały te są raczej produktami ubocznymi ziemskich modyfikacji niż pochodzą z meteorytu. Zgodnie z tymi badaniami najlepiej ostrożnie przechowywać meteoryty w środowiskach obojętnych, aby zmniejszyć zanieczyszczenie z ziemi.


Zrozumienie genezy i ewolucji naszego Układu Słonecznego w dużej mierze zależy od badania meteorytów. O powstawaniu planet świadczą procesy fizyczne i chemiczne zachowane w meteorytach. Dostarczają również informacji o okolicznościach panujących we wczesnym Układzie Słonecznym. Ponadto zawierają szczegółowe informacje na temat procedur, które doprowadziły do powstania życia na Ziemi.


Meteoryt Winchcombe to chondryt węglowy, forma rzadkiego meteorytu, który składa się głównie z węgla i krzemu. Naukowcy są szczególnie zainteresowani tym szczególnym rodzajem meteorytu. Dzieje się tak, ponieważ zawiera substancje organiczne, takie jak aminokwasy, które są kluczowe dla życia. Badania składników organicznych w meteorycie Winchcombe mogą nie być dokładne. Wynika to z zanieczyszczenia meteorytu ziemskimi minerałami i solami.


Wnioski z badania mają wpływ na analizę próbek geologicznych zwróconych z kosmosu. Takimi próbkami są materiały z asteroidy Ryugu, które zostały dostarczone na Ziemię w 2020 roku lub zbliżająca się dostawa próbek z powierzchni Marsa. Aby zapobiec zanieczyszczeniu lądowemu, które może wypaczyć wyniki badań naukowych, należy obchodzić się z tymi próbkami i konserwować je ostrożnie.


Podczas badań meteorytu Winchcombe odkryto, że „nieskazitelny” meteoryt może w rzeczywistości nie istnieć. W ciągu kilku krótkich godzin po wejściu w ziemską atmosferę meteoryty mogą zostać skażone ziemskimi minerałami i solami. To odkrycie ma znaczące konsekwencje dla badania meteorytów i próbek geologicznych przywiezionych z kosmosu. Podkreśla, jak ważne jest ostrożne obchodzenie się i przechowywanie tych próbek. Ma to na celu zmniejszenie zanieczyszczenia ziemi i zagwarantowanie dokładności badań naukowych.

Krzysztof Hajdas