Kapsuły kosmiczne Vardy zostały wybrane przez amerykańskie siły powietrzne do testowania sprzętu przy prędkościach hipersonicznych

Kapsuły kosmiczne Vardy zostały wybrane przez amerykańskie siły powietrzne do testowania sprzętu przy prędkościach hipersonicznych

Siły Powietrzne USA i inne organizacje rządowe podpisały kontrakt o wartości 60 milionów dolarów z kalifornijskim start-upem Varda Space Industries. Celem kontraktu jest rozmieszczenie kapsuł powrotnych jako platform testowych do lotu hipersonicznego. Siły Powietrzne wykorzystają kapsuły jako platformę do oceny wydajności części i materiałów przy prędkościach hipersonicznych. Kapsuły przeznaczone są do zwrotu produktów farmaceutycznych i innych towarów wytwarzanych na niskiej orbicie okołoziemskiej.


Grupa AFWERX przekazała 15 milionów dolarów, klienci Sił Powietrznych i NASA wnieśli 15 milionów dolarów. Ponadto inwestorzy venture capital firmy Varda wnieśli 30 milionów dolarów do układu STRATFI. Pierwszy lot demonstracyjny ma odbyć się w czerwcu na przejażdżce Transporterem 8 firmy SpaceX. Firma planuje wykorzystać go do zademonstrowania swoich „możliwości produkcji leków w stanie stopionym”.
Varda zamierza produkować różne towary w mikrograwitacji niskiej orbity okołoziemskiej, takie jak leki i światłowód. Varda nabyła trzy kolejne autobusy Rocket Lab Photon w celu budowy większej liczby satelitów. Produkcja statków kosmicznych jest budowana na tych autobusach.


Siły Powietrzne przyznały firmie kontrakt na innowacyjne badania małych firm o wartości 443 000 USD dwa lata temu. Celem było zbadanie kapsuły powrotnej Vardy jako tańszej alternatywy dla konwencjonalnych testów w locie. Reentry polega na tym, że kapsuła mierzy się z temperaturami trzy razy wyższymi niż powierzchnia Słońca i wchodzi w atmosferę z prędkością 25 Machów.


Współzałożyciel i prezes Varda, Delian Asparouhov, twierdzi, że firma udostępni dane lotu tej misji Siłom Powietrznym. Dzieje się tak pomimo tego, że Siły Powietrzne nie latały ładunkiem testowym podczas inauguracyjnej podróży Vardy. Delian przewiduje, że Siły Powietrzne wystrzelą swój pierwszy ładunek w 2024 roku.


W uzasadnieniu dotacji SBIR stwierdzono, że dodanie dodatkowych czujników do certyfikowanych lub załogowych pojazdów powracających do prób w locie stwarza niedopuszczalne zagrożenia. Ponadto zauważono, że konwencjonalne programy testów w locie naddźwiękowym mogą kosztować ponad 100 milionów dolarów za lot.


Firma cieszy się, że może przyczynić się do tej pionierskiej inicjatywy. Ponadto uważa, że kapsuły powrotne firmy Varda zapewniają Siłom Powietrznym tańszą i bezpieczniejszą alternatywę dla konwencjonalnych testów w locie. Varda zamierza nadal przesuwać granice technologii kosmicznej i produkcji. Jest to możliwe dzięki ciągłemu wsparciu Sił Powietrznych i innych organizacji rządowych.

Julia Rządzińska